美媒:陨石撞击可能曾在火星上引发“特大海啸”

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  参考消息网8月11日报道 美媒称,35亿年前,一堵像摩天大楼一样高的血红色水墙可能横扫过火星表面,淹没了一块面积超过美国的区域。

  据美国趣味科学网站8月5日报道,2016年,独立的两组天文学家首次提出了这项有争议的理论。他们的想法是基于巨大的波浪作用在火星表面留下的“痕迹”——大片巨石上刻着小溪的痕迹,这可能是巨浪在火星表面退去时留下的。

  眼下,天文学家又有了一个证据来证明发生过这样的海啸。在火星被巨浪淹没前,一颗巨大的小行星撞击了这颗行星。从火星表面大量的尘埃判断,这颗小行星很可能是红色的。那次撞击是“特大海啸”的地面零点。

  法国国家科学研究中心的天文学家弗朗索瓦·科斯塔尔是最早提出海啸理论的科学家之一,他追踪了海啸对整个火星地貌的破坏路径。他的目标是:找到一个起始点。

  科学家已经怀疑小行星撞击导致那场可能的大海啸。于是科斯塔尔及其同事将搜索范围缩小到10个环形山,它们的大小和位置使它们成为可能的起始点。所有的模型都指向其中一个环形山——罗蒙诺索夫环形山——这是火星地貌上一道90英里宽(150公里)的伤疤。

  研究报告的作者之一、美国行星科学研究所科学家亚历克西斯·罗德里格斯说,有很多理由表示罗蒙诺索夫环形山是“地面零点”。这座环形山大约有30亿年历史——与那场可能的海啸留下的地理“指纹”同龄。环形山边缘被侵蚀,就好像在一次巨大的撞击后,水被冲回到了坑里。所有模型都显示,撞击的强度足以引发一场能够吞没火星的特大海啸。

  但这个理论存在一个问题。罗德里格斯说,尚不清楚是否最先是由一颗小行星引发了海啸。科学家们有可能搞错方向。

  罗德里格斯说:“我个人认为,这个假设是不正确的。”

  天文学家一致认为,古代火星要温暖得多和潮湿得多。但在所谓的海啸发生时,火星并不完全是一个蓝色的类地星球。它的大气层已经消失,这颗红色的行星正在迅速变成一个冰冻的红色星球。虽然当时火星上还有大量水,但大多在地下。所谓的形成巨浪席卷火星的水应该是特大洪水的结果——仿佛地下含水层之一破裂了。罗德里格斯说,这片海洋只用了1万至几十万年就结冰了。这意味着,从从地质学角度讲,一颗巨大小行星撞击并引发海啸的机会窗口很短暂。罗德里格斯说,问题在于,巨大小行星每几百万年才会撞击一次火星。

  罗德里格斯说,这两起事件——小行星撞击和含水层破裂——同时发生的概率极低。

  他说:“这就像我在这里买了一张彩票,在加拿大也买了一张彩票,然后两张都中奖了。”

  罗德里格斯是最早提出古代火星海啸理论的科学家之一。他认为有确凿证据表明发生了海啸,但认为需要进行更多研究来确定其原因。例如,有证据显示,在海啸发生时,山体滑坡塑造了火星地貌,而且有可能是引发海啸的原因。其他潜在原因包括地震或深海火山喷发。

  罗德里格斯及其同事尚未给出一个完美的答案,但他们正在研究这个问题。

  他说:“这是一项正在进行的工作。眼下,罗蒙诺索夫环形山符合条件。”

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责任编辑:吴金明


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